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干细胞与胰腺再生

  干细胞与胰腺再生

  

  胰腺位于腹腔上部,偏左后部,横跨第1、2腰椎前方。它是一个星长条形,灰红色,质地柔软,全长14~20cm,重80~90g的腹膜后位器官,分为胰头,胰颈,胰体和胰尾四部分。胰腺起源于内胚层,依据细胞组成和功能不同,分为内分泌部和外分泌部,成人大约有10万~100万个胰岛,多分布于胰腺尾部,其大小与形状各不相同,由数个到数百个细胞组成。人类胰岛由α 、β .8和PP细胞组成,其中胰岛素由内分泌部的β细胞分泌。

  

  成年胰岛细胞的再生能力较差,在Ⅰ型糖尿病等病理情况下,即便是胰岛严重受损也很难检测到胰岛细胞再生。动物实验也支持这一观点,用选择性破坏胰岛细胞的化学试剂破坏大鼠的胰岛细胞后,未见有胰岛细胞再生的迹象。但在特定实验条件下,新生动物和成年动物的胰脏都具有再生现象。比如将新生大鼠的胰腺部分切除,发现有胰腺细胞新生。最明显的是用化学物质破坏新生动物的胰腺后,可以观察到胰腺的自我修复,发现有新生胰岛的形成。也有研究报道,结扎胰腺动脉或给予四氧密啶等使胰岛细胞变性、坏死时发现有胰岛细胞再生。胰岛细胞再生的研究发现,新生的胰岛细胞由胰腺组织中的胰导管上皮细胞分化而来,这种再生重现了胚胎发育中的胰岛形成过程,因此怀疑成年胰腺组织中有胰岛干细胞存在,这种干细胞在再生过程中被激活。

  

  2000年初,美国科学家发现胰腺组织中的确存在干细胞,它是在胚胎发育过程中没有完全分化成熟的细胞,具有自我更新和分裂增殖能力,在特定条件下可以转变为胰腺组织中的各种成熟细胞。进-一-步研究发现,胰岛细胞的再生是由于胰导管上皮出芽和内分泌细胞集聚形成,因此认定胰岛干细胞存在于胰导管中,但目前还不知道哪些因素能够激活胰岛干细胞,促进干细胞增殖和分化。胰腺干细胞是一种直径约8 p m,呈圆形,体积较小,细胞核相对较大的单个核细胞。科学家对胰岛再生起源于何种细胞的看法不一,多数人认为起源于胰导管上皮细胞。静止的干细胞被激活后分化成新的胰岛细胞,也有人认为在干细胞向胰岛细胞分化过程中还有一个叫做前体细胞的中间阶段。但不论胰岛细胞再生起源于何种细胞,只要能够找到这种再生细胞,发现它们向胰岛细胞分化的机制,我们就会有办法从细胞再生的角度找出糖尿病治疗的有效办法。从临床应用的角度看,从胰岛分离干细胞来治疗糖尿病具有一定困难。首先是自体胰腺干细胞来源有限,临床采集有一定困难。其次是如果采用异体或动物的胰腺干细胞的话,无可避免的免疫排斥问题必须克服。于是,人们开始寻找新的干细胞来源,试图通过体外加工后用于治疗糖尿病,比如把骨髓干细胞诱导分化为胰岛素分泌细胞,用于移植治疗糖尿病。

  

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