详细内容

走进细胞王国

  走进细胞王国

  

  绝大多数的细胞是那么微小,我们用肉眼根本就看不到,因此必须借助显微镜。可以说人类发现细胞与显微镜的发明是分不开的。

  

  最早发现细胞的人是英国人胡克,1665年,胡克将栎树皮切成薄片,放在他自制的显微镜下观察,他发现栎树皮由许多蜂窝状的小室构成。他将这些小室称为细胞。实际上他看到的是细胞死亡后留下的细胞璧。这是人类第一次发现细胞。胡克的这台显微镜,引领人类第一次走进了细胞这个微观世界。在胡克发现细胞以后的170多年里,先后有许多学者观察到了动物和植物的细胞。

  

  荷兰学者列文虎克在观察鱼的红细胞时描述了细胞核的结构。与此同时,英国植物学家布朗在兰科植物叶片上也观察到了细胞核。但当时人们对细胞的认识

  

  以及它与机体的关系还没有清晰的概念,也不可能进行科学的总结,使其上升到一定的理论高度。

  

  细胞学说最终由德国植物学家施莱登(1804——1881)和动物学家施旺(1810——1882)二人完成。

  

  施莱登生于汉堡的一个医生家庭。他早年学的是法律,在汉堡做过一段时间律师,因为对植物学有浓厚的兴趣而改行从事植物学研究。

  

  当时植物学界流行形态学分类研究,学者们忙于给植物分类,而施莱登却热衷于在显微镜下观察植物的结构。1838年,他发表了他的观察研究结果《植物发生论》。在论文中他指出:细胞是构成植物的基本单位,低等植物由单个细胞构成,而高等植物则由许多细胞组成。

  

  在一次聚会上,施莱登把自己的想法,告诉了一起工作的施旺,引起了施旺的兴趣。

  

  施旺是一位医学博士,在著名生理学家米勒的实验室做研究工作。施莱登的话启发了施旺,使他猛然意识到,在观察蚓蚁的时候,他也曾见过细胞膜﹑细胞质和细胞核的结构。他想﹐施莱登在植物体内看到的细胞,是否也存在于动物体内呢?

  

  为了证实这个猜测,施旺开始做大量的实验,他找来动物的上皮、蹄、羽毛,肌肉和神经组织等,在显微镜下一一观察,结果发现,这些动物的组织中都能观察到细胞结构。1939年,施旺发表了《动植物的结构和生长的一致性的显微研究》的论文,指出:一切植物和动物组织无论彼此如何不同,都是由细胞发育而来或者是由细胞分化的产物。这就是著名的“细胞学说”。

  

  在今天看来,细胞学说只是一般性常识,而在19世纪中叶却具有划时代的意义。恩格斯把细胞学说、能量守恒定律和达尔文的进化论并列为19世纪的三大发明。

  

  从19世纪下半叶起,细胞研究进入蓬勃发展的繁荣时期。这一时期发现了许多细胞的精细结构,如线粒体、中心体、高尔基体等;发现了细胞的分裂方式;还提出了细胞原生质理论。

  

  20世纪以后,细胞学逐渐进入新的发展时期。细胞学的发展与电子显微镜的应用是分不开的,其次超薄切片等技术的发明也助了一臂之力。人类依靠放大一万倍的高分辨率电子显微镜,发现了许多在普通显微镜下看不见的细胞结构。同时解决了许多有争议的问题。例如,施莱登曾认为细胞繁殖的时侯,新生细胞是从老细胞的核中长出的,通过老细胞崩裂完成新老细胞的传代,这种看法到1984年被新的研究修正。正确的阐述应该是细胞的繁殖通过某种形式的“分裂”而完成。

  

  由于细胞是生命的基本单位,一切生命现象都要从细胞中获得答案,因此细胞的发现和细胞学说的建立是一个里程碑﹐为此后一系列相关学科的建立开辟了道路。

  

  文章来源于网络,版权归原作者所有。