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生命的基本单位——细胞

  生命的基本单位——细胞

  

  大千世界,生物种类繁多,其形态各异,生活习性也千差万别。但是,它们都由一个共同的基本结构单位细胞所组成。所有的生物学答案最终都要到细胞中去寻找。最简单的生物(如变形虫)由一个细胞构成,而复杂的高等生物(如人类)则由大约1万亿个细胞构成。

  

  不同生物体的细胞大小相差很大,大多数细胞很小,只能借助光学显微镜才能看到,但某些细胞就较大,如鸡的卵细胞就很大,肉眼就能看到,鸡蛋的蛋黄就是一个卵细胞。世界上最大的细胞是鸵鸟的卵细胞,直径可达5厘米。已知现存最小的细胞是支原菌,其直径约0.1微米,需用电子显微镜才能看到。

  

  有趣的是,细胞大小与生物体的体积并无必然联系。鲸是世界上最大的动物,但鲸的细胞并不大。大象和小鼠的体型相差十分悬殊,而它们的细胞大小却相差无几。人与牛、马和小鼠的细胞如血红细胞大小就几乎相同。区别在于其拥有的细胞数量大不相同。也就是说生物体积大,主要是细胞数量增多,而不是细胞体积增大。生物个体越大,细胞的数量就越多。

  

  在生物体内,形态和功能相同的细胞集合在一起形成组织;不同的组织又构成具有某一功能的器官;各种器官进一步组成完整的机体。生物体虽然复杂,但是,每一个组成部分都能够紧密协作,像一台日夜运转的机器上的零件,井然有序而又准确无误地执行着各种功能,奏出生命活动美妙的“交响曲”。

  

  那么,生物体的基本结构单位细胞具有什么样的结构呢?细胞分为三部分:细胞膜﹑细胞质和细胞核。

  

  细胞膜主要由蛋白质、脂类和糖类构成。它像一个国家的海关一样,严格控制各种“物质”进出。选择性地从外界摄取养料,同时不停地排泄代谢废物。细胞膜将细胞内液和细胞外液分开,维持细胞内部的稳定性和生命基本活动。

  

  细胞质像鸡蛋的蛋清那样充满整个细胞膜,其主要成分是水,蛋白质、核糖核酸﹑酶以及各种细胞器(如线粒体、内质网、溶酶体)等。细胞质担负着物质的运输和合成,在细胞分裂繁殖中起重要作用。

  

  细胞核位于细胞中央,是调控细胞活动的指挥中心,也是遗传信息贮存、复制和表达的场所。它具有神奇的魔力,掌管着细胞的生长发育、遗传变异和生老病死。细胞核内有核仁和染色体,其中染色体是细胞核的重要成分,染色体中的 DNA能够以自身为模板进行复制,当细胞分裂时,子代的两个细胞便得到与亲代完全相同的遗传物质。

  

  细胞的世界丰富多彩,奇妙无比。在我们人体内,红细胞状如飞碟,可以携带氧气和二氧化碳;白细胞表面有无数似章鱼样的触手,具有强大吞珀异物的能力;肌肉细胞形如纺锤,充满收缩力量;神经细胞像大树的枝权,伸进机体的每一处角落传递信息;精子细胞呈斟状,上面布满鞭毛可以快速游动;而小肠细胞表面则长满了密集的绒毛,不仅可以增加营养物质的吸收面积,还可以通过绒毛的伸缩和摆动对吸收物质起搅拌作用……人体200多种细胞虽然形态、功能各异,但它们彼此相连,互相协作,使机体活动复杂而有序。如果把机体看成是一栋楼房﹐那么细胞就是构成这座楼房的一块块砖瓦;如果把机体看成一条小溪,那么细胞就是这溪水里的一个个水分子。

  

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